Equinoccios y solsticios

Equinoccio, día de las sombras rectas

Del latín "aequus" (igual) y "nox" (noche). Según la RAE (Real Academia Española de la lengua): Época en que, por hallarse el Sol sobre el Ecuador, los días son iguales a las noches en toda la Tierra, lo cual sucede anualmente del 20 al 21 de marzo y del 22 al 23 de septiembre.

Equinoccios desde una latitud de 50 grados (foto de Tau'olunga)
Equinoccios desde una latitud de 50 grados (foto de Tau'olunga)

 

Ese día, aproximadamente, el Sol se reparte por igual en todos los sitios (12 horas), excepto en los polos, que tendrán la mitad de él todo el tiempo en el horizonte (también se reparte pero de otra forma). En el equinoccio de otoño, el Sol cruza el ecuador de norte a sur y comienza el otoño en el hemisferio norte de la Tierra. En el equinoccio de primavera, el Sol cruza el ecuador de sur a norte y comienza la primavera en el mismo hemisferio.

Con similar aproximación a la del párrafo anterior, en el equinoccio (tanto de primavera como de otoño), la sombra del Sol de un vertice o punto sobre un plano cualquiera en la Tierra trazará una línea recta. Aquella persona que vaya poniendo piedras sobre una sombre en el suelo a lo largo del día podrá comprobar que estarán alineadas. Es "el día de las sombras rectas".

Todos los relojes de sol cuya cara sea plana (horizontales, verticales, inclinados, declinantes, etc.), si tienen trazadas las líneas de declinación, será una recta la que marque los equinoccios (el de primavera y el de otoño).

Se suele pensar erróneamente que la sombra del Sol describe una línea recta en cualquier fecha. La realidad es que en días distintos a los equinoccios se trazará una cónica (hipérbola, parábola, elipse o circunferencia); algo que se nota bastante en los meses cercanos a los solsticios.

Se adjunta en esta página un video en el que se simula con el programa Shadows, en el equinoccio, el recorrido a lo largo del día de la sombra del gnomon en tres relojes de sol (un horizontal, un vertical y un vertical declinante), véase también que en otras fechas en vez de una línea la sombra trazaría las hipérbolas que se ven a ambos lados de la línea equinoccial.

 

Solsticio

Del latín "sol" (Sol) y "sistere" (estar quieto). Según la RAE: Época en que el Sol se halla en uno de los dos trópicos, lo cual sucede del 21 al 22 de junio para el de Cáncer, y del 21 al 22 de diciembre para el de Capricornio.

Solsticios desde una latitud de 50 grados (foto de Tau'olunga)
Solsticios desde una latitud de 50 grados (foto de Tau'olunga)

 

Equinoccios y solsticios como eventos en esta web

Desde comienzos del 2008, los siguientes han sido los anuncios, en el apartado de "Futuros eventos" de esta web, de los equinoccios y solsticios:

2008.1. Equinoccio de primavera, 2008-03-20T05:48 (UTC), el Sol atrasado 7:29 min
2008.2. Solsticio de verano, 2008-06-20T23:59 (UTC), el Sol atrasado 1:32 min
2008.3. Equinoccio de otoño, 2008-09-22T15:44 (UTC), el Sol adelantado 7:13 min
2008.4. Solsticio de invierno, 2008-12-21T12:04 (UTC), el Sol adelantado 1:57 min

2009.1. Equinoccio de primavera, 2009-03-20T11:44 (UTC), el Sol atrasado 7:33 min
2009.2. Solsticio de verano, 2009-06-21T05:46 (UTC), el Sol atrasado 1:42 min
2009.3. Equinoccio de otoño, 2009-09-22T21:19 (UTC), el Sol adelantado 7:08 min
2009.4. Solsticio de invierno, 2009-12-21T17:47 (UTC), el Sol adelantado 2:04 min

2010.1. Equinoccio de primavera, 2010-03-20T17:32 (UTC), el Sol atrasado 7:38 min
2010.2. Solsticio de verano, 2010-06-21T11:28 (UTC), el Sol atrasado 1:39 min
2010.3. Equinoccio de otoño, 2010-09-23T03:09 (UTC), el Sol adelantado 7:24 min
2010.4. Solsticio de invierno, 2010-12-21T23:38 (UTC), el Sol adelantado 2:12 min

2011.1. Equinoccio de primavera, 2011-03-20T23:21 (UTC), el Sol atrasado 7:42 min
2011.2. Solsticio de verano, 2011-06-21T17:16 (UTC), el Sol atrasado 1:36 min
2011.3. Equinoccio de otoño, 2011-09-23T09:05 (UTC), el Sol adelantado 7:19 min
2011.4. Solsticio de invierno, 2011-12-22T05:30 (UTC), el Sol adelantado 1:49 min

2012.1. Equinoccio de primavera, 2012-03-20T05:14 (UTC), el Sol atrasado 7:29 min
2012.2. Solsticio de verano, 2012-06-20T23:09 (UTC), el Sol atrasado 1:33 min
2012.3. Equinoccio de otoño, 2012-09-22T14:49 (UTC), el Sol adelantado 7:14 min
2012.4. Solsticio de invierno, 2012-12-21T11:12 (UTC), el Sol adelantado 1:57 min

2013.1. Equinoccio de primavera, 2013-03-20T11:02 (UTC), el Sol atrasado 7:33 min
2013.2. Solsticio de verano, 2013-06-21T05:04 (UTC), el Sol atrasado 1:43 min
2013.3. Equinoccio de otoño, 2013-09-22T20:44 (UTC), el Sol adelantado 7:09 min
2013.4. Solsticio de invierno, 2013-12-21T17:11 (UTC), el Sol adelantado 2:04 min

2014.1. Equinoccio de primavera, 2014-03-20T16:57 (UTC), el Sol atrasado 7:37 min
2014.2. Solsticio de verano, 2014-06-21T10:51 (UTC), el Sol atrasado 1:40 min
2014.3. Equinoccio de otoño, 2014-09-23T02:29 (UTC), el Sol adelantado 7:25 min
2014.4. Solsticio de invierno, 2014-12-21T23:03 (UTC), el Sol adelantado 2:11 min

2015.1. Equinoccio de primavera, 2015-03-20T22:45 (UTC), el Sol atrasado 7:41 min
2015.2. Solsticio de verano, 2015-06-21T16:38 (UTC), el Sol atrasado 1:37 min
2015.3. Equinoccio de otoño, 2015-09-23T08:21 (UTC), el Sol adelantado 7:20 min
2015.4. Solsticio de invierno, 2015-12-22T04:48 (UTC), el Sol adelantado 1:49 min

2016.1. Equinoccio de primavera, 2016-03-20T04:30 (UTC), el Sol atrasado 7:28 min
2016.2. Solsticio de verano, 2016-06-20T22:34 (UTC), el Sol atrasado 1:34 min
2016.3. Equinoccio de otoño, 2016-09-22T14:21 (UTC), el Sol adelantado 7:14 min
2016.4. Solsticio de invierno, 2016-12-21T10:44 (UTC), el Sol adelantado 1:56 min

2017.1. Equinoccio de primavera, 2017-03-20T10:29 (UTC), el Sol atrasado 7:32 min
2017.2. Solsticio de verano, 2017-06-21T04:24 (UTC), el Sol atrasado 1:44 min
2017.3. Equinoccio de otoño, 2017-09-22T20:02 (UTC), el Sol adelantado 7:09 min
2017.4. Solsticio de invierno, 2017-12-21T16:28 (UTC), el Sol adelantado 2:04 min

 

Enlaces relacionados

Equinoccios, solsticios, perihelio y afelio en el periodo 2000-2025
Observatorio Astronómico Nacional (España), Efemérides
¿Dónde está el Sol (longitud y declinación)?

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